Histoire : retour sur la période 1923 -1958 avec le Pr Léon Bérard

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Le 26 mai 1958, le Centre Léon Bérard ouvrait officiellement ses portes : pourtant, il est aussi intéressant de remonter jusqu’à 1923, date de la création par le Pr Léon Bérard du 2ème Centre anticancéreux de France à l'Hôtel-Dieu à Lyon.


Le 26 mai 1958, le Centre Léon Bérard ouvrait officiellement ses portes au 28 rue Laënnec dans le 8ème arrondissement du Lyon. Si l’année 2018 est l’occasion de fêter les 60 ans de l’installation du Centre dans ses propres locaux, il est aussi intéressant de remonter jusqu’à 1923, date de la création par le Pr Léon Bérard du 2ème Centre anticancéreux de France. Car si le Centre fête ses 60 ans sur son site actuel, cela ne signifie pas pour autant qu’il n’existait pas avant cette date. 

Création du 2ème centre anticancéreux de France

En 1923, le professeur Léon Bérard, qui était chirurgien et l’un des pionniers de la lutte contre le cancer, inaugure sous le grand Dôme de l’Hôtel-Dieu de Lyon le 2ème centre anticancéreux français, après celui de Bordeaux. Ce centre dispose pour l’heure de 60 lits. Léon Bérard est alors l’un des premiers médecins à comprendre qu’il faut proposer une prise en charge globale de la maladie aux personnes atteintes d’un cancer, une maladie très mal connue à l’époque et victime de nombreux préjugés.

Douze ans plus tard en 1935, Léon Bérard aménage un nouveau centre pour pouvoir accueillir plus de patients dans l’un des pavillons de l’hôpital Edouard Herriot. Il est doté d’appareils de radiothérapie à grand rendement et d’un service de chirurgie moderne. Grâce à l’association lyonnaise de lutte contre le cancer, le centre va bénéficier de l’une des premières dotations importantes de radium, arme puissante contre le cancer du col utérin et les cancers de la muqueuse buccale. Les patients affluent et le centre de l’Hôtel-Dieu devient vite trop petit. 

Un établissement dédié aux traitements des cancers pour faire face à la demande

Lorsque le professeur Léon Bérard prend sa retraite en 1940, ce nouveau centre est déjà saturé en à peine 5 ans. Avec son successeur, le professeur Paul Santy, il participera au projet de construction d’un nouveau bâtiment, sur un terrain indépendant cette fois des Hospices Civils de Lyon, à proximité de la Faculté de Médecine, rue Laënnec. La construction de ce nouveau centre commence en 1950. C’est au mois de mai 1958, deux ans après la mort de Léon Bérard, que le Centre anticancéreux Léon Bérard sera inauguré avec une capacité de 300 lits

Soixante ans plus tard, le Centre occupe toujours ces locaux et poursuit son développement. Il représente désormais une surface totale de 61 541 m² (soit l’équivalent de 9 stades de foot) dont 15 000 m² dédiés à la recherche.

Centre référent dans le traitement des cancers pour la région Rhône-Alpes, il est centre expert national dans le traitement des cancers de l'ovaire et les sarcomes. Il accueille chaque année plus de 30 000 patients et propose une prise en charge globale allant du diagnostic à l’après traitement.