Une unité de recherche pour mieux optimiser les traitements anticancéreux chez l’enfant et l’adolescent

L’Institut d’hématologie et d’oncologie pédiatrique de Lyon (IHOPe) annonce la création d’une nouvelle unité dédiée à l’étude des traitements anticancéreux chez l’enfant et l’adolescent. Objectifs : optimiser les doses de traitement et limiter les toxicités secondaires. Une unité unique en France.

Durant les trente dernières années, le pronostic des cancers de l’enfant a nettement progressé, grâce à l’optimisation de la prise en charge multidisciplinaire oncologique proposant chirurgie, chimiothérapie et radiothérapie, ainsi qu’à une meilleure gestion des soins de support, complémentaires des traitements. Les taux de guérison à 5 ans avoisinent actuellement les 75%.


Le principal traitement des cancers de l’enfant et de l’adolescent reste la chimiothérapie, c’est-à-dire des traitements médicamenteux, puisque la plupart des tumeurs des jeunes y sont sensibles.
Le développement des nouvelles molécules répond aujourd’hui à un processus scientifique précis permettant de déterminer les modes d’administration optimaux, les profils de toxicité, les doses maximales tolérées et de mesurer leur efficacité, dans le cadre d’études cliniques de phase précoce I et II.

Parallèlement, il est étonnant de constater que l’utilisation des anciennes molécules de chimiothérapie, encore efficaces et utilisées, n’a jamais été guidée par ce type de démarche.

« En effet, les schémas d’administration de certaines molécules anticancéreuses chez l’enfant et l’adolescent restent, d’une certaine manière, empiriques car non fondés sur des relations pharmacocinétique / pharmacodynamique (PK/PD) établies », explique le Dr Pierre Leblond, pédiatre oncologue à l’IHOPe, à l’origine de ce projet avec le Dr Michael Philippe, pharmacien de l’IHOPe.

Aussi, afin de mieux adapter et personnaliser les posologies des traitements anticancéreux chez l’enfant et l’adolescent, une unité de modélisation PK/PD (pharmacocinétique/Pharmacodynamique) a été créée au sein de l’IHOPe. « Ce projet repose sur une équipe ayant déjà une solide expertise de l’optimisation de traitements en oncohématologie. Les travaux de cette équipe ont notamment conduit à la création d’un logiciel dédié de modélisation PK/PD et d’adaptation posologique de traitements. »

Les principaux objectifs de cette unité, créée courant 2020, sont de construire des modèles explicatifs et prédictifs visant d’une part à mieux comprendre l’effet thérapeutique selon l’exposition au médicament et les caractéristiques individuelles du patient, et d’autre part à prédire cet effet thérapeutique à l’échelle individuelle et populationnelle, en vue d’optimiser les posologies de ces médicaments de manière personnalisée.


Ce projet, mené auprès des patients pris en charge au sein de l’Institut d’Hématologie et d’Oncologie Pédiatrique (IHOPe), est rendu possible grâce au soutien financier de deux associations : l'Association Philanthropique de Parents d'Enfants atteints de Leucémie ou autres cancers (APPEL) et les 111 des Arts.